Bedrijf opstarten? Eerst kijken wie je klant is!

YES!Delft is het ondernemerscentrum dat studenten, wetenschappers en professionals helpt met ondernemen en het opstarten van een bedrijf. Het centrum bestaat sinds 2005 en richt zich op technologische innovaties. Tijdens het LaunchLab-programma, het voortraject van YES!Delft, ontdekken startups wie hun klanten zijn en wat de marktpotentie van hun idee is, en ontwikkelen ze op iteratieve wijze hun waardepropositie en businessmodel.

Uitdaging

Hoe kom je erachter of er een markt is voor je technologische innovatie?

Oplossing

Ga naar buiten, spreek met potentiële klanten en pas je businessmodel aan op basis van nieuwe inzichten.

YES!Delft uit Delft

De Delftse incubator YES!Delft helpt studenten, wetenschappers en professionals bij het opstarten van hun techbedrijf. Het is een broedplaats voor innovatieve ideeën en nieuwe technologieën. Tijdens een intensief voortraject in het LaunchLab bouwen de ondernemers in spe aan hun businessmodel en onderzoeken ze de marktpotentie van hun productidee. Dat betekent: de telefoon oppakken en bellen met je potentiële klanten.

YES!Delft is in 2005 opgericht met als doel om kennis van de TU Delft naar de markt te brengen, vertelt LaunchLab-manager Elsbeth Geukers. “Inmiddels zijn we de grootste tech-incubator van Europa en komen de deelnemers overal vandaan, niet langer alleen vanuit de TU. We helpen ze bij het starten van hun business, het verzamelen van financiering en het bouwen van hun product.” De startups krijgen een vliegende start in het LaunchLab, dat vier jaar geleden het levenslicht zag. “Gedurende drie maanden bekijken ze wie hun klanten zijn, hoe de markt eruitziet en welk businessmodel bij het product past. Alles is gericht op de vraag: hoe maak ik de slag van innovatief idee naar een succesvol en schaalbaar bedrijf?”

Tijdens het LaunchLab-programma maken de startups hun eerste, verkennende stappen richting de markt. “En dat is voor de meeste techneuten best wennen”, zegt Elsbeth. “Ze zijn gewend om binnen te blijven zitten en zich bezig te houden met het finetunen van hun product. De buitenwereld is onbekend terrein, terwijl daar de mensen zitten die je product gaan kopen. Door te luisteren naar de wensen van je doelgroep, kom je erachter of je product wel echt een oplossing voor hun problemen is. Soms moet je het product aanpassen op basis van nieuwe inzichten, of blijkt dat je naar een heel ander klantsegment moet kijken.”

Honderd interviews

Elke vrijdag komen de LaunchLab-teams bij elkaar, de rest van de week gaan ze erop uit om potentiële klanten te spreken. Elsbeth spoort de deelnemers aan om gedurende het programma zo’n honderd klantinterviews te doen. “Maar meestal komen ze tot dertig, ook al een mooi resultaat.” Voor veel deelnemers is het in het begin spannend om de telefoon te pakken of op mensen af te stappen, maar uiteindelijk vinden ze het heel leuk om te doen. “Het is ook geen sales, het draait echt om leren van de klant. Er doen nu bijvoorbeeld drie onderzoekers mee met het idee om springveren in matrassen om te toveren tot sensoren, die meten hoe je slaapt. Zij gaan naar beddenwinkels om zowel verkopers als klanten te interviewen. Een laagdrempelige manier, maar het levert waardevolle inzichten op. Je leert je potentiële klant kennen en kunt de verschillende aannames toetsen die je vooraf hebt gemaakt.”

Business Models Inc. draait twee energieke en hands-on workshops in het LaunchLab-programma, vervolgt Elsbeth. “De eerste workshop ‘Get Out of the Building’ geeft de startups een entrepreneurial mindset, tools om de waardecreatie rondom hun idee helder te krijgen en vaardigheden om te leren wat klanten echt nodig hebben. De tweede workshop ‘Experiment Design’ geeft de startups tools en vaardigheden om snel en goedkoop experimenten te doen om erachter te komen of de beoogde waardepropositie waarde creëert of niet.”

 

Startups met voldoende marktpotentie stromen door naar de YES!Delft-incubator. Ze kunnen hier kantoorruimte huren en meedoen aan diverse programma’s gericht op het starten, bouwen en opschalen van het bedrijf. Elsbeth: “De meesten zitten hier zo’n vier tot zes jaar. Lange trajecten dus. Dat heeft te maken met de aard van de producten: vaak gebaseerd op ingewikkelde technologieën.” De aanpak blijkt succesvol. Zo’n 30 tot 40 procent van de deelnemende bedrijven realiseren uiteindelijk een omzet van meer dan 1 miljoen, aldus Elsbeth. “En het overgrote deel doet het gewoon goed. Slechts een klein aantal bedrijven blijkt niet levensvatbaar.”

Professionalisering

De toekomst van YES!Delft staat in het teken van verdere professionalisering. “Het LaunchLab loopt heel goed”, zegt Elsbeth. “Voor ondernemers die willen opschalen valt er nog wel wat te winnen. Bijvoorbeeld op het gebied van internationalisering. Hoe vind je buitenlandse klanten en investeerders en hoe beïnvloeden politiek en wet- en regelgeving jouw business? Daar willen we de komende tijd aandacht aan besteden. Ondertussen groeien we lekker door, ook in naamsbekendheid. Ook YES!Delft is geen startup meer.”

Sinds 2010 verzorgt Business Models Inc. de training in design werken en denken voor de start-ups van het accelerator programma Launchlab.

 

 

 

Wat kunnen we voor jou doen?

Dit verhaal heeft mij geïnspireerd, ik wil weten wat jullie voor mij kunnen doen.

Contact