Hoe T-Mobile de toekomst van connectiviteit ziet.

BLOG.

Connectiviteit is altijd de ruggengraat van T-Mobile Nederland geweest. Hun businessmodel verschuift nu echter van standaard bel-abonnementen naar het leveren van meer as-a-service-producten. Door Aarde, Maan en Mars als kompas te gebruiken, vond T-Mobile een manier om hun innovaties te organiseren. ‘Het introduceren en benoemen van dit concept heeft ervoor gezorgd dat mensen in ons bedrijf veel beter begrijpen wat innovatie eigenlijk is’, zegt directeur B2B Development & Innovations Egbert Kroon. Wat zegt deze award-winning connectiviteitsgigant over de toekomst? Laten we erin duiken.

TMobile_Egbert-Kroon

Welk probleem lossen jullie op voor klanten?

‘De kern van onze dienstverlening is bereikbaarheid. Medewerkers van onze klanten willen elkaar en hun eigen klanten kunnen bereiken. Dat kan telefonisch zijn, met een app of een website bijvoorbeeld. Wij maken organisaties bereikbaar en verbinden mensen en kantoren zodat medewerkers flexibel hun werk kunnen doen, vanaf elke gewenste locatie. Dat principe is in wezen al jaren hetzelfde. Wat wel verandert, is het aantal dingen dat we met elkaar verbinden. Meer locaties, meer mensen en ook meer devices.’

Heeft dat effect op jullie eigen businessmodel?

‘We gaan steeds dieper de kantoren en andere werkomgevingen in. Alleen het aanbieden van connectiviteit is niet meer voldoende. We evolueren steeds meer naar een situatie waarin klanten ons vragen om extra waarde toe te voegen. Er worden steeds meer apparaten verbonden: van een slimme airco tot een online balie. Dit geeft je als organisatie een enorme hoeveelheid data om uit te kiezen, die moet worden beheerd. Anders verlies je het overzicht van de bedrijfsprocessen. Hier zien we een prominente rol voor T-Mobile.’


Focus op kernactiviteiten.

Van IoT tot kunstmatige intelligentie. Bedrijven krijgen met steeds meer nieuwe technologieën te maken. Dat creëert nieuwe businessmodellen, maar roept ook vragen op. Hoe werkt deze technologie? Wat kan ik ermee? En hoe maak ik het een wezenlijk onderdeel van mijn dagelijkse werkzaamheden? Kroon ziet bedrijven hiermee worstelen, omdat zij zich liever op hun eigen kernactiviteiten concentreren.


‘Ze zoeken een connectiviteitspartner die dit soort aanvullende diensten voor hen kan regelen. Dit zal leiden tot meer vraag naar as-a-service producten, waarvan wij verwachten dat dit de komende jaren in aantal zal toenemen. Dit past ook bij de missie van ons bedrijf: jou verbinden met de kansen van nu. We willen onze klanten altijd de meest relevante kansen bieden.’

Met toegankelijkheid en connectiviteit als de kern voor nieuwe services?

‘Precies! Het begint allemaal met beschikbaar zijn en – ik noem het maar – “altijd aan” principe. De internetverbinding is voor veel bedrijven cruciaal. Neem bijvoorbeeld een tandartspraktijk. Zonder verbinding kan zo’n bedrijf geen e-mails meer versturen. Het maken van nieuwe afspraken is ineens heel ingewikkeld geworden. Connectiviteit is hun reddingslijn. Als wij als T-Mobile Nederland dit goed kunnen invullen, ontstaat er vertrouwen. En met vertrouwen is er ruimte om aanvullende connectiviteitsdiensten aan te bieden.’

We hebben de drie innovatiehorizonnen geformuleerd als Aarde, Maan en Mars. 


Hoe heb je die innovatie intern georganiseerd?

‘Tot een paar jaar geleden hadden we een vrij breed innovatieportfolio, met van alles erin. Het ene innovatieproces was zeer incrementeel, het andere meer een perspectief voor de verre toekomst. Business Models Inc. heeft ons geholpen dit proces te structureren. Zo besteden we onze mensen, budgetten en andere middelen op de juiste manier. Bij T-Mobile Nederland hebben we de drie innovatiehorizonten geformuleerd als Aarde, Maan en Mars.’

Earth: this concerns minor adjustments to existing processes.

Moon: these are new business models for existing customers or new customers for existing business models.

Mars: these are innovations that are far away and create a whole new value for T-Mobile Nederland.


Hoe heeft dit jullie geholpen innovatiever te zijn?

Het introduceren en benoemen van dit concept heeft ervoor gezorgd dat de mensen in ons bedrijf veel beter begrijpen wat innovatie eigenlijk is. Door gebruik te maken van speciale templates kunnen we altijd op dezelfde manier experimenteren met nieuwe ideeën. Snel, kleinschalig en met directe feedback van klanten. Door dit proces te gebruiken, kunnen we ook de budgetten verdelen: 80 procent op Aarde, 15 procent op de Maan en 5 procent op Mars. Veel mensen vinden het leuk om op Aarde te innoveren. Het gaat om kleine verbeteringen aan bestaande processen. Persoonlijk kijk ik graag rond op de Maan en Mars. Voice gebruiken als marketingkanaal bijvoorbeeld, of een e-bike die automatisch remt als je een voetgangersgebied nadert.

Hoe ontstaan deze onderwerpen op Mars?

‘We hebben ons eigen innovatielab en werken samen met veel verschillende bedrijven, die ons van input voorzien. Zo was het e-bike project een verzoek van de gemeente Amsterdam en werken we samen met The Townmaking Institute. Maar nieuwe ideeën komen eigenlijk overal vandaan. De vader van een vriendin van mijn dochter werkt bij het Nederlandse bedrijf Tover, producent van de zogenaamde Tovertafel. Dit is een box waarmee interactieve games op tafel worden geprojecteerd en is populair bij zorginstellingen. Het is een mooi product en mogelijk kunnen we ze helpen om het nog meer verbindend te maken.’

Connectiviteit over vijf jaar.

Volgens Kroon gaat er de komende vijf jaar veel veranderen op het gebied van connectiviteit. Alles wordt verbonden en T-Mobile Nederland wil daar een belangrijke rol in spelen. Het bedrijf heeft daar een duidelijke strategie voor: het verbinden van nieuwe samenwerkingspartners.


‘We werken al samen met Cloud providers om een directe verbinding op te bouwen, dus als je in de toekomst een Cloud-based SaaS-oplossing bij ons koopt, zorgen we voor een gegarandeerd stabiele verbinding. Dat SaaS-applicaties dan voorrang hebben op bijvoorbeeld YouTube. Omgekeerd verkopen zij hun pakket ook met onze connectiviteit. Met dit soort samenwerkingen zijn we in staat om de problemen van onze klanten zo goed mogelijk op te lossen.’


Om af te sluiten, wat is jouw advies naar business leaders?

‘Het begint allemaal met een open mindset en een beter begrip van je eigen business. Laat je inspireren door bedrijven in jouw branche die misschien wat verder zijn met connectiviteit. Zoek ook naar mensen met wie je kunt sparren over je businessmodel. Neem één technologie, Computer Vision bijvoorbeeld, en gebruik deze om je hele klantreis te doorlopen. Hoe zou je deze technologie kunnen integreren? Welk probleem lost het voor jou en jouw klanten op? Zo kun je stukje bij beetje je eigen processen verbeteren.’

“Door innovatie meer tastbaar te maken en in te bedden in onze bredere strategie, hebben we het nu over innovatie in ons leiderschapsteam om af te stemmen waar de waarde voor de klant van vandaag en morgen ligt.”

Egbert Kroon • Director of B2B Innovation • T-Mobile (NL)

Wil je meer weten over innovatie bij T-Mobile?

Neem dan contact op met Michiel. Bij hem moet je zijn.

Michiel Hoogenboom
Michiel Hoogenboom