Strategisch storytelling: de brug tussen ideeën en opschalen

  • Design Thinking

Als mensen nadenken over het runnen van een bedrijf of samenwerken, is storytelling wel het laatste waar ze aan denken als het gaat om het aanjagen van succes van het bedrijf of het team. Wanneer we een nieuw project starten, brengen we een team bij elkaar en schieten we meteen in productie-modus. We dumpen data bij elkaar als bewijs. Bewijs van wat? Door van een eerste idee meteen naar “schaal-modus” over te schakelen, betekent dat je een aantal belangrijke stappen overslaat. Er is een tijd voor spreadsheets en strategische documenten, maar er is ook een tijd voor strategisch storytelling.

Als je als team begint te werken aan een (nieuw) project, moet alles in het begin gaan om het inspireren van mensen, het creëren van ruimte voor succes, en elkaar klaar te stomen voor succes. Het gaat dus niet om lange word-documenten, spreadsheets of eindeloze vergaderingen waar elkaar vermoorden met PowerPoint presentaties. Niet dat er iets mis is met PowerPoint. Maar we hebben allemaal genoeg waardeloze presentaties meegemaakt. Vaak leidt dit tot een soort Pavlovreactie zodra je een vergadering binnenstapt met een lap tekst op het scherm… in plaats van het soort vergadering waarbij je kwijlend aan tafel zit, hongerig voor meer informatie. Waarschijnlijk zit je je e-mailtjes te beantwoorden en andere dingen te doen. Taak volbracht? Ik denk het niet. Vooral als het gaat om het opschalen van een idee, mensen met een doel te verbinden en te zorgen dat ze hier enthousiast van worden.

We zijn allemaal verhalenvertellers, al vanaf lang geleden… Van het moment dat we nog ossen en buffels op de muur van een grot tekenden tot we als kind met ons speelgoed speelden en daarbij een hele nieuwe realiteit verzonnen, waarin wij de held waren. En we weten dat we gek zijn op verhalen. Het maakt niet uit hoe oud je bent, je weet altijd je favoriete kinderverhalen en sprookjes nog (je kunt ze waarschijnlijk nog opdreunen). En toch pakken we het volledig verkeerd aan als we in een zakelijke context informatie moeten delen (terwijl dat toch echt de tijd voor een goed verhaal is). Dat komt vooral omdat het vertellen van een verhaal (pitchen) meestal onderaan onze lijstjes staat. Terwijl het ontwerpen van een goed verhaal eigenlijk vanaf het begin van onze reis zou moeten gebeuren.

Strategisch storytelling klinkt misschien wat plakkerig, maar dat is het niet. Het is niets meer dan het delen van informatie zo te ontwerpen dat het aan de wensen van het zakelijke publiek voldoet. Je wil ze aan boord. Je hebt ze nodig om het project succesvol af te ronden. Je wil dat ze snappen dat hun doel ook jouw doel is. Je wilt ze aanzetten tot actie. Want aan het eind van de rit wil je iemand die goed met cijfers is, die ene collega met het enorme netwerk en zeker die ene die het laatste zegje heeft.

1. Visie

Wat zijn de middelen die je kunt aangrijpen om dat doel te bereiken? De belangrijkste “tool” is je Point of View, je perspectief. Dat gaat niet over gelijk hebben, of een bepaalde mening, maar het gaat om hoe jij de wereld ziet. Het is een geloof dat je kunt omarmen en waar je je gepassioneerd over voelt. Het is dat ene ding (tussen een hele hoop onzekerheid) dat je helpt om je volgende stap te plannen. Het zijn de cijfers die je gebruikt om resultaten te beoordelen. Het is ook een belangrijke reden of en waarom mensen een klik hebben met je verhaal. Want jij en je perspectief zijn met elkaar verbonden. Naast je perspectief zijn er nog een aantal middelen die je kunt inzetten om een blauwdruk van je strategische verhaal te maken.

2. Heldenreis

Joseph Campbell was een mytholoog van halverwege de 20e eeuw. Hij verdiepte zich in de archetypische helden in mythen van over de hele wereld. Hij realiseerde zich dat ze allemaal op ongeveer dezelfde reis gaan: de heldenreis. In 1949 schreef hij er een boek over: The Hero with a Thousand Faces. Het verhaal begint met de held en alles lijkt in orde in zijn leven. Dan verstoort iets de rust en de held moet een keuze maken. In eerste instantie ontkent hij het probleem, maar uiteindelijk komt hij er toch middenin (het lot). Na een bijna-dood-ervaring en veel moeite zal hij succesvol zijn en terugkeren als een beter mens.

Waarschijnlijk denk je nu: “Dat klinkt bekend!” En dat klopt. Ongeveer 90% van alle (Hollywood) films zijn gebaseerd op deze blauwdruk. Spoel door naar  het midden van ongeveer elke film en je zit midden in de chaos, terwijl de held het ergste moment van zijn leven meemaakt. En niet alleen Hollywood maakt gebruik van deze opzet. Voor Design a Better Business gebruikten we de Heldenreis om alle case studies te schrijven. Wie was de held (rebel) in deze reis? Wat waren de moeilijke keuzes die hij of zij moest maken? Hoe rekende de held af met de tegenstander?

3. Persona Canvas

Het Persona Canvas helpt je om je publiek beter te begrijpen. Normaal gesproken houden we het publiek abstract, maar voor een strategisch overleg is het verstandig om een aantal stappen te nemen en iets te weten komen over hoe ze denken. Wat zijn hun angsten, dromen, wensen, hopen en zelfs nachtmerries? Hoe meer “eigenaardigheden” je weet, des te beter kun je die toepassen in je verhaal, zodat je publiek erop kan aanhaken. Als je de tijd neemt om het persona tastbaar te maken, heb je daar zeker profijt van in de toekomst.

4. Storytelling Canvas

Het Storytelling Canvas helpt je op een unieke manier door alles wat je tot nu toe hebt gevonden te organiseren in een sterke verhaallijn. Deze tool is ontworpen om een verhaallijn te ontwerpen, met het publiek (en het einde) in het achterhoofd. Het helpt je om een goede grip te krijgen op de aanknopingspunten die je kunt gebruiken in je strategische verhaal. Jij weet waar ze goed op zullen reageren.

Je kunt hier meer over het storytelling canvas lezen. Ik wil nog even de volgorde benadrukken: Nadat je het bovenste gedeelte (subject, goal etc.) hebt ingevuld, ga je verder met de linker kolom “Before”. Probeer te snappen wat je publiek denkt, wat ze bezighoudt en wat hun gedrag nu is. Ga dan door naar de rechter kolom “After”: wat wil je dat ze denken, wat zou hun gedrag of overtuiging zijn na de strategische interactie?

Blauwdruk

Zoals gezegd zal geen van deze middelen je verhaal schrijven, maar ze helpen je wel om de blauwdruk van je verhaal te maken, inclusief alle bouwblokken. Ze zijn er zodat je beter kunt uitzoeken wat het beste werkt om een connectie met je publiek te maken. Wat voor impact wil je maken? Hoe wil je dat het blijft hangen? De meeste mensen laten het afhangen van toeval, maar het zou een onderdeel moeten zijn van hoe je je verhaal ontwerpt. Jij moet bepalen wat er nodig is om de impact te maken die je wil. Daarom is het zo belangrijk om altijd een verhaal te ontwerpen met het einde al in gedachten.

Als het dus tijd wordt voor een vergadering, duik dan niet meteen in PowerPoint, maar denk na over andere manieren om je verhaal te vertellen. Niet omdat de special effects zo mooi zijn, maar omdat je een bepaalde impact wil maken. Je wil je publiek inspireren en ze klaarstomen voor succes. En succes betekent in dit geval: een groep ambassadeurs maken om je idee op te schalen.

Comments

Blijf op de hoogte

Lees de verhalen van onze klanten, nieuwe tools, trainingen & interessante content.