Zoku: de evolutie van AirBnB en WeWork ineen

Zoku is een hotelconcept gericht op de ‘global nomad’, de professional die voor zijn werk de wereld bereist. De flexibele woon-werkverblijven zijn geschikt ook voor lange verblijven, ontworpen om comfortabel te wonen en efficiënt te werken. De gemeenschappelijke ruimten zijn de perfecte plek om in contact te komen met andere bewoners of mensen uit de buurt. De eerste Zoku-vestiging opende in mei 2016 haar deuren in hartje Amsterdam. De komende tien jaar zullen nog eens nieuwe 49 vestigingen volgen

Uitdaging

Creëer een hotelconcept voor de moderne zakenreiziger waarbij wonen, werken en ontmoeten samengaan.

Oplossing

Laat klanten meedenken over hoe het hotel – inclusief de kamers en de gemeenschappelijke ruimten – eruit moet gaan zien en welke services ze willen hebben.

Voor je werk een tijdje in het buitenland zitten klinkt leuk. Maar van langere tijd in een hotel zitten worden de meeste zakenreizigers niet vrolijk. Contact maken met andere hotelgasten is vaak lastig, heimwee ligt op de loer. Met hotelconcept Zoku ontwikkelde Hans Meyer samen met co-founder Marc Jongerius een oplossing voor deze groep shortstayers: slapen, werken en ontmoeten in één. De Amsterdamse vestiging loopt inmiddels als een trein.

Het idee van het hotelconcept borrelde al een tijdje voordat de deuren van Zoku in hartje Amsterdam vorig jaar mei openden. Meyer runde toen nog een consultancy bedrijf in de hotellerie. ‘Ik zocht een plek voor mensen die langere tijd in Amsterdam wonen en werken. Een plek waar ze makkelijk met elkaar in contact komen. Zoiets was er nog niet.’

Maar voor hij begon, wilde de ondernemer eerst toetsen of de behoefte er echt was. Meyer verzamelde 150 mensen uit zijn potentiële doelgroep om zich heen. Zoals een medewerker van Microsoft die voor zijn werk tussen 35 landen pendelt. Het onderzoek leverde een goed beeld op van wat de moderne zakenreiziger nodig heeft. Meyer: ‘De voorname frustratie was dat mensen zich ‘disconnected’ gaan voelen als ze langere tijd in een hotel of appartement bivakkeren. Ze gaan hun sociale omgeving missen.’

Douche op de gang

Om te ervaren hoe het is om te leven als zo’n ‘global nomad’ verliet Meyer voor een half jaar huis en haard om op verschillende plekken te wonen en te werken. Hij runde zijn business vanuit Washington, Bali en Buenos Aires. ‘Ik wilde kijken hoe het was om een internationaal bedrijf te runnen en onafhankelijk van plaats en tijd te werken’, vertelt Meyer. ‘Dat was een heel interessant experiment. Qua werk ging het prima, dat kan blijkbaar vanuit elke hoek van de wereld. Maar ik merkte ook hoe lastig het is om in zo’n vreemde stad gelijkgestemden te ontmoeten. Zoals backpackers elkaar in een hostel vinden. Zo’n plek zocht ik, maar dan zonder stapelbed en douche op de gang.’

Na zijn uitgebreide marktonderzoek was Meyer overtuigd: het hotelconcept had potentie. Samen met Business Models Inc én een flinke groep potentiële hotelgasten ging hij in 2010 aan de slag met het bouwen aan het businessmodel. Co-founder Mark Jongerius was inmiddels aangehaakt. Meyer: ‘We zijn met zijn allen naar Bergen gegaan om gezamenlijk onze ideeën te verhelderen en aan te scherpen. Doel was om een blauwdruk op papier te krijgen van waaruit je verder kunt bouwen.’ Die sessies waren heel vruchtbaar, vervolgt hij. ‘We hebben onze vragen aangescherpt. Wat is de waardepropositie exact? Het leidde tot verschillende versies van een businessmodel. Uiteindelijk hebben we de versie gekozen die in onze ogen de meeste waarde toevoegt voor onze klanten.’

Doelgroep betrekken

Sleutel tot succes van deze aanpak is volgens Meyer de continue betrokkenheid van de doelgroep bij het ontwikkelen van het concept. ‘Onze klanten waren er vanaf het begin bij. Zo konden we het businessmodel volledig om hen heen bouwen. We hebben bijvoorbeeld verschillende prototypes van hotelkamers gebouwd en aan de doelgroep gevraagd deze te evalueren. De kamers waarin de gasten nu verblijven, voldoen hierdoor helemaal aan hun wensen.’

Ook het sociale aspect is belangrijk onderdeel van het concept. Gasten van Zoku ontmoeten elkaar in de open en levendige gemeenschappelijke ruimten. Om gezellig een praatje te maken, of om zakelijke ideeën uit te wisselen. Een speciale communitymanager organiseert sociale en inspirerende evenementen. Meyer: ‘Die ontmoetingen helpen om een sociaal en zakelijk netwerk op te bouwen. Mensen en ideeën aan elkaar knopen, dat is het doel. Maar wel op een hele informele manier, gasten moeten zich senang voelen.’

Prijzenregen                  

Meyer won al diverse prijzen met zijn vernieuwende hotel, waaronder de Radical Innovation Award in New York. Ook prijkt het hotelconcept in de Forbes-lijst met ‘25 coolste hotels ter wereld’. Het succes smaakt naar meer. De komende tien jaar zullen nog eens 49 Zoku-vestigingen hun deuren openen, aldus Meyer. ‘We richten ons met name op Europa. Vervolgens zijn de Verenigde Staten aan de beurt. Dat de vraag er ook in andere landen is, staat buiten kijf. Het vinden van geschikte locaties is de grootste uitdaging. In sommige steden staan al veel hotels op goede plekken. Maar echte concurrenten zijn het niet, want Zoku is een uniek concept.’

 

 

 

Zoku Loft An Intelligently Designed Small Home Office Studio pertaining to Home Office Studio - Design Decor

Wat kunnen we voor jou doen?

Dit verhaal heeft mij geïnspireerd, ik wil weten wat jullie voor mij kunnen doen.

Contact